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¿Qué pasa con los pechos durante el embarazo?

06 | 12 | 2021
¿Qué pasa con los pechos durante el embarazo?

Si cree que sus senos dejaron de crecer cuando era adolescente, ¡piénselo de nuevo! Las complejas estructuras internas necesarias para alimentar a un bebé solo comienzan a formarse cuando estás embarazada, y hasta hace poco ni siquiera sabíamos cómo funcionan.

Aparte de comprar sujetadores de maternidad, es posible que no haya pensado mucho en sus senos durante el embarazo. Sin embargo, bajo la superficie, se están produciendo algunos cambios dramáticos. Mientras suceden cosas asombrosas en su útero, sus senos también están pasando por una transformación asombrosa para prepararse para la llegada de su bebé. Para comprender completamente lo que está sucediendo, debemos retroceder un poco ...


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Cómo se desarrollan los senos durante la pubertad

Tus senos cambian constantemente de la pubertad a la menopausia. A diferencia de la mayoría de sus otros órganos, no comienzan a crecer hasta que las hormonas liberadas en la pubertad los "activan". Pero a pesar de que pueden parecer completamente desarrollados después de la pubertad, aún no están maduros.

"Después de la pubertad, la mama continúa desarrollándose y en cada ciclo mensual se agrega un poco de tejido secretor [productor de leche] hasta los 35 años", explica el profesor Peter Hartmann, experto en la ciencia de la lactancia en The Universidad de Australia Occidental. "Después de esta edad, el desarrollo se estabiliza y la mama permanece madura, pero inactiva".

Sus senos también refrescan sus propias células internas como parte de su ciclo menstrual mensual, por lo que pueden sentirse sensibles, sensibles o hinchados durante la época de su período.1

Puede notar que sus senos se sienten un poco abultados durante los primeros días de su ciclo; esto se debe a que se están preparando para la posibilidad de un embarazo. Cuando su cuerpo se da cuenta de que no está embarazada, el flujo y reflujo mensual de hormonas comienza de nuevo.2


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Cambios internos en los senos durante el embarazo.

Este ciclo se interrumpe cuando concibe. Desde el final del primer mes de embarazo, sus senos comienzan a transformarse en órganos productores de leche.

Durante este tiempo, sus conductos lácteos aumentan en número y complejidad, y comienzan a ramificarse en un sistema de alimentación cada vez más intrincado. Simultáneamente, las células productoras de leche llamadas lactocitos comienzan a desarrollarse dentro de sus senos. Y la cantidad de sangre que fluye hacia sus senos se duplica durante el embarazo, por lo que es posible que vea las venas a través de la piel.

"Cuando extrae la placenta, su nivel de progesterona comienza a bajar y la lactancia comienza a despegar"

"Cuando queda embarazada, el desarrollo de los senos realmente despega", dice el profesor Hartmann. “Cuando concibe, activa el crecimiento del tejido secretor existente en la mama. Tienes pequeñas ramas de glándulas en forma de yemas en el pecho, y cuando te quedas embarazada, estas pequeñas yemas crecen y forman conductos y sacos diminutos, llamados alvéolos, para contener la leche ".

Esta actividad dentro de sus senos puede hacer que sientan hormigueo, dolor, hinchazón o pesadez, todos signos tempranos de embarazo. Lea Cómo cambian sus senos durante el embarazo para obtener más información.

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La estructura del pecho lactante.

Lo crea o no, solo recientemente los investigadores han descubierto cómo funciona esta red de conductos dentro del seno.

Hasta este siglo, la mayor parte del conocimiento médico sobre cómo los senos producen leche se basaba en experimentos llevados a cabo por el cirujano inglés Sir Astley Cooper en 1840.4 Concluyó que los conductos almacenaban leche y la liberaban a través de 15 a 20 aberturas en el pezón.

Increíblemente, no fue hasta 2005 que esto se investigó más a fondo. La investigación de la colega del profesor Hartmann, la Dra. Donna Geddes, y su equipo, con el apoyo de Medela, reveló que los senos funcionan de manera muy diferente.5Los conductos son en realidad pequeños tubos, de unos pocos milímetros de ancho, que transportan la leche en lugar de almacenarla. En cambio, la leche se elabora y se recoge en los alvéolos. Estos sacos están conectados a los conductos mediante tubos aún más pequeños llamados conductos.6

La leche permanece en los sacos hasta que la hormona oxitocina se libera en su cuerpo cuando su bebé comienza a succionar su pezón. Los alvéolos están rodeados de células musculares que se contraen en respuesta a la oxitocina, y son estas contracciones las que empujan la leche a través de los conductos hacia el pezón. Todo este proceso se conoce como reflejo de bajada y es posible que lo sienta como una sensación de hormigueo o silbido cuando comience a alimentar a su bebé, aunque algunas mujeres no sienten nada en absoluto.7

Los investigadores también encontraron que los pezones tienen menos aberturas de lo que se pensaba anteriormente: generalmente alrededor de nueve y, a veces, tan solo cuatro. Los conductos tienen que expandirse alrededor de un 68% para acomodar el volumen de leche que pasa a gran velocidad a través de este pequeño número de aberturas.8

“Durante toda la duración de la lactancia, la estructura y el funcionamiento del pecho permanecen bastante constantes hasta que el bebé comienza a tomar menos leche”, explica el profesor Hartmann.


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Los senos comienzan a producir leche durante el embarazo.

Aproximadamente desde la mitad de su embarazo, sus alvéolos pueden producir leche. Afortunadamente, las hormonas del embarazo les impiden producir muchos9 - ¡De lo contrario, estarían en condiciones de reventar el día de la entrega!

“No conviene producir 800 ml al día durante el embarazo”, dice la profesora Hartmann. “Entonces tienes un nivel más alto de progesterona para evitar que se active la secreción de leche. Luego, cuando extrae la placenta, su nivel de progesterona comienza a descender rápidamente y la lactancia comienza a despegar ".

Y si se pregunta qué les sucede a sus senos una vez que deja de amamantar, vuelven a un estado de reposo, pero no de inmediato. “Cuando una madre deja de amamantar por completo, el pecho tarda un tiempo en apagarse por completo, probablemente uno o dos meses”, dice el profesor Hartmann. "La producción de leche materna humana tarda mucho en cesar, mientras que otras especies son bastante rápidas".

Sin embargo, con el tiempo, sus senos volverán a su estado anterior al embarazo. Luego, si vuelve a quedar embarazada, el mismo ciclo de crecimiento y desarrollo comenzará de nuevo.1


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Referencias


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