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Valor de la leche materna

La leche materna se ha adaptado a través de la evolución para satisfacer las necesidades del recién nacido sano, apoyando su supervivencia, crecimiento y desarrollo. La leche materna es única en proporcionar todos los componentes que necesita un bebé: macronutrientes, micronutrientes, factores de crecimiento, bacterias que se vuelven parte de la microflora intestinal e incluso células madre.

Aunque los científicos ya han encontrado miles de componentes de la leche materna, continuamente se están descubriendo nuevos. Estos componentes, sus complejas interacciones y su función bioactiva en los bebés son exclusivos de la leche materna, lo que la hace irreproducible. Es por eso que la lactancia materna tiene un impacto tan poderoso en la salud infantil, en comparación con la alimentación con fórmula.

La leche materna también reduce la tasa de algunas de las complicaciones más graves en los recién nacidos y mejora significativamente la salud del bebé a corto y largo plazo (1).

Una mejor salud y una mejor calidad de vida también generan ventajas económicas al reducir los costos hospitalarios y sanitarios y aumentar la productividad (2).

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Beneficios para la salud

la leche materna ofrece el mejor comienzo en una vida más saludable

    Es bien sabido y aceptado por investigadores y médicos que la lactancia materna brinda a los bebés y las madres los máximos beneficios que duran toda la vida. En comparación con los bebés alimentados con fórmula, los bebés que reciben leche materna experimentan importantes ventajas nutricionales, un menor riesgo de infección y enfermedades crónicas, y una mejor maduración gastrointestinal y desarrollo neurológico.

    Las madres que amamantan también se benefician significativamente de la reducción del riesgo de cáncer de mama y de ovario.

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    Recién nacido prematuros

      Entre los bebés prematuros o demasiado pequeños, la alimentación con leche materna reduce el riesgo de algunas de las complicaciones, que a menudo son crónicas o conducen a rehospitalización, discapacidades de por vida, déficits en la calidad de vida e incluso muerte prematura. Puede encontrar un análisis detallado de los beneficios económicos y para la salud de la leche materna para los bebés prematuros aquí (5).


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      Economía de la leche materna

      ventajas para el sistema sanitario y la sociedad en su conjunto

      Teniendo en cuenta los beneficios para la salud de por vida de la leche materna, queda claro que la lactancia materna también debe proporcionar un enorme valor económico. Este valor va mucho más allá de los bebés individuales, sus familias o los hospitales individuales. El aumento de la lactancia materna afecta positivamente a todo el sistema de salud al proporcionar ahorros de costos directos e indirectos, y beneficia a la sociedad al mejorar la productividad y la calidad de vida en general.

      Las tasas de lactancia materna subóptimas en los EE. UU. Están asociadas con USD 3000 millones en costos médicos directos, USD 1300 millones para costos no médicos y USD 14.200 millones para costos de muerte prematura materna e infantil (9).

      La mejora del desarrollo cognitivo mediante la alimentación de todos los lactantes con leche materna durante los primeros 6 meses de vida daría lugar a un aumento mundial de 302.000 millones de dólares (260.000 millones de euros) en el producto nacional bruto (2).

      El aumento de las tasas de lactancia materna durante los primeros 6 meses de vida en un 10% se traduciría en un ahorro de 351,6 millones de dólares (303,1 millones de euros) en tratamientos de trastornos infantiles en los EE.UU., El Reino Unido, las zonas urbanas de China y Brasil (2).

      Los beneficios para la salud de la alimentación con leche materna son aún mayores para los bebés prematuros y de bajo peso al nacer, y los beneficios económicos son proporcionales a eso.

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      Lactantes prematuros y de bajo peso al nacer

        El consorcio York Health Economic llevó a cabo un metaestudio de todos los resultados clínicos publicados y los costos asociados para los bebés prematuros en el Reino Unido10 y Alemania. Modelaron los ahorros de costos y el aumento de la productividad al alimentar a un lactante prematuro con leche materna en lugar de fórmula, y aplicaron este modelo a los sistemas y economías de salud de Inglaterra y Alemania.

        Los resultados son claros: de media, en Inglaterra y Alemania, cada lactante prematuro que recibe leche materna en lugar de fórmula contribuye a un ahorro de costes sanitarios directos de 1356,54 EUR (1573 USD) y aumenta la productividad nacional en 3425 EUR (3973 USD) ( 5).

        Para Alemania, Inglaterra y Gales, los beneficios económicos combinados son poderosos:

        En Estados Unidos, Johnson et al. publicó una serie de análisis económicos y de salud de lactantes de muy bajo peso al nacer (MBPN). Midieron los costos de atención médica directos que podrían ahorrarse en el Centro Médico de la Universidad de Rush (EE.UU.) Al aumentar la leche materna de una dosis baja a una dosis alta:

        Por cada lactante de MBPN, el aumento de la dosis de leche materna de menos de 25 ml / kg / día a más de 50 ml / kg / día ahorró USD 31 514 (EUR 27 167) al reducir la incidencia de sepsis (11).

        Para la enterocolitis necrotizante (ECN), los costos hospitalarios publicados fueron USD 8 167 (EUR 7 041) más altos para los lactantes alimentados con fórmula que para los lactantes que recibieron leche materna (12).

        El coste medio de un caso de displasia broncopulmonar (DBP) es de 41 929 USD (36 146 EUR) en EE. UU. Se puede lograr una reducción del 63% en las probabilidades de DBP alimentando con leche materna 100% a los bebés de MBPN. Esto da como resultado una reducción de costos promedio de USD 7.925 por cada lactante de MBPN que recibe el 100% de la leche materna en lugar de la leche materna no propia (7).

        En última instancia, estos beneficios hacen que cada individuo sea un interesado en la lactancia materna. Las aseguradoras, los gobiernos y la sociedad deben apoyar a las madres y los profesionales de la salud en su esfuerzo por proporcionar leche materna a todos los bebés.

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        Documentos para descargar

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        Referencias

          Medela